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O que é a FEBRE/ Por que ela surge?

O QUE É A FEBRE? Por que ela surge?

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O que é febre?febre é um sinal tão comum que a maioria de nós nunca parou para pensar no seu real significado.

Por que temos febre? Para que ela serve? Ter febre é bom ou é ruim? Ter febre faz mal ou faz bem? Quanto maior a febre mais grave é a doença? Existe febre interna?

A febre não é uma doença, é um sinal de doença. Assim como na produção de inflamação e pus, a febre é um mecanismo de defesa e um sinal de alerta do nosso organismo ( leia : O que é o pus ? O que é um abscesso? O que é uma inflamação?).

O corpo humano apresenta uma temperatura normal entre 36 e 37,5ºC. Ela sofre alterações ao longo do dia, estando mais próxima de 36ºC durante a madrugada e mais para 37,5ºC no final da tarde. É o ciclo circadiano da temperatura corporal.

Podemos aferir a temperatura corporal de 3 maneiras, com resultados diferentes:

- Temperatura axilar – Normal até 37,2ºC
- Temperatura bucal (boca) ou timpânica (ouvido) – Normal até 37,5ºC
- Temperatura retal (ânus) – Normal até 38ºC

Aumentos da temperatura corporal podem ocorrer em situações que não indicam doença como exercício físico, ambientes muito quentes ou frios, excesso de roupa ou alterações no ciclo hormonal feminino.

Para evitar fatores confusionais, normalmente consideramos febre uma temperatura maior que 37,5ºC na axila e 38ºC no ânus. Em geral, a febre vem acompanhada de outros sintomas como mal estar, dores de cabeça e no corpo, astenia e perda do apetite.

Chamamos de febrícula ou estado sub-febril, os aumentos de temperatura entre 37,2ºC e 37,8ºC, que muitas vezes não apresentam significado clínico ou indicam doenças não infecciosas (explico mais a frente).

Não existe febre interna. O nosso organismo é um só. A febre é o aumento da temperatura de todo o corpo, inclusive da pele. Se o termômetro não mostra febre, é porque não há febre. Não há como o corpo ter febre internamente e a pele não aquecer junto. Nosso corpo não é garrafa térmica para ficar quente por dentro e frio por fora.

Quando estamos diante do aumento de temperatura de uma parte específica do corpo, isso é chamado de inflamação localizada. Normalmente vem acompanhada de dor e vermelhidão local. Pode haver ou não febre associada. Por exemplo, uma artrite de joelho, devido a grande inflamação local, causa aumento de temperatura restrita ao joelho. Porém, se esta artrite tem origem infecciosa, pode haver também, além da artrite, febre e elevação da temperatura em todo organismo.

Como então surge a febre ?

Nos textos sobre ANTI-INFLAMATÓRIOS e O QUE É INFLAMAÇÃO?, eu explico com detalhes como o sistema imune lança mão de processos inflamatórios para nos defender de germes invasores. A febre é mais um componente deste processo.

Dentro no nosso cérebro temos uma região chamada de hipotálamo, que é o nosso termostato. É lá que se decide se o corpo vai gerar calor ou perdê-lo, sempre visando a manutenção de uma temperatura corporal estável (o setpoint da temperatura).

Quando somos invadidos por micróbios como vírus e bactérias, nosso corpo ativa suas células de defesa para combater essa infecção. Durante a batalha entre os glóbulos brancos e os invasores, os primeiros produzem substâncias que levam a produção das prostaglandinas, mediadores inflamatórios que ajudam no combate as infecções.

As prostaglandinas são as substâncias responsáveis pela presença de inflamação e dor, e quando alcançam o hipotálamo, fazem com este aumente a temperatura corporal. O hipotálamo passa a induzir o nosso organismo a produzir calor e aumentar o seu setpoint. Em vez de 36,5ºC, o corpo agora passa a considerar sua temperatura correta em algum ponto acima dos 38ºC.

A temperatura de 36,5ºC só é restabelecida quando há diminuição do estímulo das prostaglandinas. É por isso que os anti-inflamatórios e antitérmicos, drogas que inibem as prostaglandinas, atuam sobre a febre.

Como o hipotálamo faz para elevar a temperatura ?

O corpo gera calor de várias maneiras, através da contração muscular, dos calafrios, da constrição dos vasos sanguíneos periféricos, da aceleração dos batimentos cardíacos etc. Quando o setpoint se eleva, você sente frio e procura se aquecer até que a temperatura do corpo alcance aquela que foi estipulado pelo hipotálamo. Neste momento você está todo encolhido, tremendo, cheio de roupa e debaixo de um cobertor.

Quando as prostaglandinas diminuem, o hipotálamo volta a reduzir o setpoint, e o corpo para rapidamente reduzir sua temperatura, provoca uma sudorese intensa, dissipando o calor. É por isso que às vezes suamos muito depois de tomar algum antitérmico.

Por que quando fazemos exercícios sentimos calor e quando temos febre sentimos frio, já que nos dois casos ocorre elevação da temperatura corporal? 

A resposta para a pergunta está no setpoint estabelecido pelo hipotálamo. O frio ou o calor são na verdade uma interpretação do cérebro para o nossa temperatura corporal, e não necessariamente têm a ver com a temperatura ambiente.

No caso do exercício físico o nosso cérebro está programado para manter a temperatura por volta dos 36,5ºC. Quando os nossos músculos geram uma grande quantidade calor, o cérebro reconhece que o corpo está se aquecendo, estando acima da temperatura estabelecida como correta, e toma providências para esfriá-lo.

Na febre o hipotálamo programa o termostato para, por exemplo, 40ºC. Enquanto o corpo não chegar a esta temperatura, o cérebro vai mandar informações dizendo que está frio. Podemos estar com 38,5ºC de febre e ainda assim o cérebro interpretará isso como temperatura corporal baixa.

Mas por que então o corpo eleva sua temperatura?

As bactérias e vírus gostam de viver em temperaturas a volta dos 36-37ºC. É o ponto onde eles são mais ativos. O aumento da temperatura corporal tem como objetivo atrapalhar as funções básicas dos invasores e também estimular a função das nossas células de defesa que passam a funcionar melhor nessas temperaturas.

A febre também é um sinal de alerta que nos indica que algo de errado está acontecendo. Com a idade, perdemos progressivamente a capacidade de gerar calor, e muitos idosos apresentam infecções graves sem febre. A ausência de febre e seus sintomas fazem com que o doente demore mais tempo para procurar auxílio médico, o que favorece o desenvolvimento da sepse ( leia : O QUE É SEPSE E CHOQUE SÉPTICO? ).

Se a febre é tão boa, por que baixá-la?

A febre causa muitos sintomas desagradáveis como dores no corpo, dor de cabeça, perda de apetite, astenia etc… Se o paciente já está sendo corretamente tratado para a infecção ou se a febre é causada por algo não infeccioso como câncer, doença auto-imune ou exposição exagerada ao sol (explicarei as causas abaixo), ela tem pouca função e sua eliminação melhora muito o bem-estar do paciente.

Febres acima de 40ºC podem causar delírios, e em crianças desencadear convulsões (leia: EPILEPSIA | CRISE CONVULSIVA | Sintomas, tipos e como proceder). A febre em pessoas debilitadas como em casos de anemia, insuficiência cardíaca ou pessoas muito idosas, pode causar descompensação de suas doenças coexistentes.

Se temperaturas um pouco elevadas podem ajudar no combate aos invasores, quando acima dos 39,5ºC, este benefício parece desaparecer.

Quais são as causas de febre ?

A causa mais comum de febre são as infecções. Doenças como pneumoniameningitepielonefrite e endocardite (infecção das válvulas do coração) costumam vir acompanhadas de febre alta e debilidade física.

Gripe, ao contrário do resfriado (leia: DIFERENÇA ENTRE GRIPE E RESFRIADO), também pode ser causa de febre alta.

Quadros de febre prolongada, normalmente por volta dos 38ºC, às vezes intermitentes ou somente noturna, associado a perda de peso, em geral indicam infecções como tuberculose ou SIDA (AIDS).

Câncerleucemia e linfoma também podem causar febre baixa ou febrículas prolongadas.

Doenças auto-imunes como lúpusartrite reumatóide e outras também causam febre.

Vários medicamentos podem causar febre, incluindo antibióticos e anti-inflamatórios, por mais paradoxal que isso possa parecer. Normalmente são reações individuais aos componentes da droga em um processo semelhante a uma alergia. É um diagnóstico de exclusão.

Algumas causas menos comuns de febre incluem: hipertireoidismo, excesso de exposição solar, feocromocitoma, embolia pulmonar, desidratação, AVC (com lesão do hipotálamo), hepatite por álcool…

Leia mais: http://www.mdsaude.com/2009/01/o-que-significa-e-por-que-temos-febre.html#ixzz1Jn6dL8N1

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